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Finanzen

Finanzgeschichte: Die Entwicklung der Buchhaltung

By Juli 17, 2019 No Comments

Die Buchhaltung ist mehr als nur der Akt der Führung einer Liste von Soll und Haben. Es ist die Sprache der Wirtschaft und damit die Sprache aller finanziellen Dinge. So wie unsere Sinne gebraucht werden, um Informationen über unsere Umgebung in etwas zu übersetzen, das von unserem Gehirn verstanden wird, so braucht es Buchhalter, um die Komplexität der Finanzen in zusammenfassende Zahlen zu übersetzen, die die Öffentlichkeit verstehen kann.

In diesem Artikel werden wir die Buchhaltung von ihren Wurzeln in der Antike bis zum modernen Beruf, von dem wir heute abhängen, verfolgen.

Frühes Rechnungswesen
Die Buchhaltung reicht Tausende von Jahren zurück und wurde in vielen Teilen der Welt verwendet und erforscht.

Die ersten Berichte über diese Sprache gehen auf mesopotamische Zivilisationen zurück. Diese Personen führten die frühesten Aufzeichnungen über die gehandelten und erhaltenen Waren. Sie stand auch im Zusammenhang mit der frühen Erfassung der alten Ägypter und Babylonier. Sie verwendeten primitivere Buchhaltungsmethoden und führten Aufzeichnungen über detaillierte Transaktionen mit Tieren, Vieh und Pflanzen. In Indien schrieb der Philosoph und Ökonom Chanakya “Arthashasthra” während des Mauryanischen Reiches um das zweite Jahrhundert v. Chr. Das Buch enthielt Ratschläge und Details darüber, wie man Rekordbücher für Konten führt.

Die Buchhalter
Buchhalter entstanden höchstwahrscheinlich, als die Gesellschaft noch im Tausch- und Handelssystem (vor 2000 v. Chr.) und nicht in einer Geld- und Handelswirtschaft war. Ledger aus dieser Zeit lesen sich wie Erzählungen mit Daten und Beschreibungen von abgeschlossenen Geschäften oder Bedingungen für erbrachte Dienstleistungen.

Im Folgenden finden Sie zwei Beispiele dafür, wie diese Ledger-Einträge ausgesehen haben könnten:

Montag, 12. Mai: Im Austausch für drei Hühner, die ich heute zur Verfügung gestellt habe, versprach William Smallwood (Arbeiter) eine Tasche mit Samen, wenn die Ernte im Herbst abgeschlossen ist.
Mittwoch, 14. Mai: Samuel Thomson (Handwerker) stimmte zu, eine Kommode für Eier im Wert von einem Jahr herzustellen. Die Eier sind täglich nach Fertigstellung der Truhe zu liefern.

Alle diese Transaktionen wurden in Einzelbüchern geführt, und wenn es zu Streitigkeiten kam, lieferten sie Beweise, wenn Angelegenheiten vor den Magistraten verhandelt wurden. Obwohl lästig, war dieses System der Detaillierung jeder Vereinbarung ideal, da lange Zeiträume vergehen konnten, bis die Transaktionen abgeschlossen waren.

Neues und verbessertes Ledger
Als Währungen verfügbar wurden und Händler und Kaufleute begannen, materiellen Reichtum aufzubauen, entwickelte sich auch die Buchhaltung. Damals wie heute wurden Geschäftssinn und Fähigkeit mit Zahlen nicht immer in einer Person gefunden, so dass mathematisch-phobische Kaufleute Buchhalter beschäftigen würden, um eine Aufzeichnung darüber zu führen, was sie schulden und wer ihnen etwas schuldet.

Bis in die späten 1400er Jahre hinein waren diese Informationen noch in einem narrativen Stil angeordnet, mit allen Zahlen in einer einzigen Spalte, unabhängig davon, ob ein Betrag bezahlt, geschuldet oder nicht. Dies wird als einfache Buchhaltung bezeichnet und ist ähnlich wie das, was viele von uns tun, um den Überblick über unsere Scheckbücher zu behalten.

Hier ist ein Beispiel für das einfache Eintragssystem eines Buchhalters. Sie können sehen, wie die Einträge mit Datum, Beschreibung und ob sie durch die Symbole in der Betragsspalte geschuldet oder empfangen wurden.

Datum Position Details Betrag
Montag, 12. Mai Kaufte einen Sack Samen -$48.00
Montag, 12. Mai Verkauft drei Hühner +$48.00
Mittwoch, 14. Mai Kaufte eine Kommode mit Schubladen -$900.00
Mittwoch, 14. Mai Verkaufte Eier im Wert von einem Jahr +$900.00
Es war notwendig, dass der Buchhalter die Beschreibung jedes Eintrags liest, um zu entscheiden, ob er ihn bei der Berechnung von so etwas einfachem wie dem monatlichen Gewinn oder Verlust abziehen oder hinzufügen möchte. Dies war ein sehr zeitaufwendiger und ineffizienter Weg, um die Dinge zu erfassen.

(Um alles über die Geschichte des Geldes im Laufe der Zeit zu erfahren, siehe Vom Tausch bis zur Banknote.)

Der mathematische Mönch
In der Tradition der Mönche, die im 15. Jahrhundert wissenschaftlich und philosophisch auf hohem Niveau forschen, hat der italienische Mönch Luca Pacioli die gemeinsame Buchhaltungsstruktur neu gestaltet und die Grundlagen für eine moderne Buchhaltung gelegt. Pacioli, der allgemein als Vater der Buchhaltung bekannt ist, veröffentlichte 1494 ein Lehrbuch mit dem Titel “Summa de Arithmetica, Geometria, Proportioni et Proportionalita”, das die Vorteile eines doppelten Buchhaltungssystems zeigte. Die Idee war, die Ressourcen eines Unternehmens getrennt von allen Ansprüchen anderer Unternehmen an diese Ressourcen aufzulisten. In der einfachsten Form bedeutete dies, eine Bilanz mit getrennten Be- und Entlastungen zu erstellen. Diese Innovation machte die Buchhaltung effizienter und verschaffte ein klareres Bild von der Gesamtstärke eines Unternehmens. Dieses Bild war jedoch nur für den Besitzer, der den Buchhalter eingestellt hat. Die Öffentlichkeit hat diese Aufzeichnungen nicht gesehen – zumindest noch nicht.

Hier ist, wie das System der doppelten Einreise ausgesehen haben könnte. Sie sehen die beiden getrennten Spalten für Soll und Haben sowie die Beschreibung jeder Transaktion und wie sie bezahlt wurde – Bargeld oder Waren. In diesem Fall waren es Hühner, Samen, Eier und Möbel.

Nach Amerika kommen
Die Buchhaltung wanderte mit der europäischen Kolonisation nach Amerika aus. Obwohl es manchmal als Buchhaltung bezeichnet wurde, führten die Buchhalter noch immer eine grundlegende Datenerfassung und Kalkulation für Unternehmer durch. Die betreffenden Unternehmen waren klein genug, dass die Eigentümer persönlich involviert waren und sich der Gesundheit ihrer Unternehmen bewusst waren. Sie brauchten keine Buchhalter, um komplexe Abschlüsse oder Kosten-Nutzen-Analysen zu erstellen.

(Für mehr über die Geschichte der amerikanischen Finanzwirtschaft lesen Sie bitte den Abschnitt Finanzkapitalismus öffnet Türen zum persönlichen Glück.)

Die American Railroad
Das Erscheinen von Unternehmen in den USA und die Gründung der Eisenbahn waren die Katalysatoren, die die Buchhaltung in die Praxis der Buchhaltung überführten. Von den beiden Faktoren war die Eisenbahn bei weitem die mächtigste. Um Waren und Personen an ihre Bestimmungsorte zu bringen, benötigen Sie Vertriebsnetze, Versandpläne, Fahrpreisabrechnung, wettbewerbsfähige Tarife und eine Möglichkeit, um zu beurteilen, ob dies alles auf die bestmögliche Weise geschieht. Geben Sie die Buchhaltung mit ihren Kostenschätzungen, Jahresabschlüssen, Kennzahlen, Produktionsberichten und einer Vielzahl anderer Kennzahlen ein, um Unternehmen die Daten zu liefern, die sie benötigen, um fundierte Entscheidungen zu treffen.

Die Eisenbahn schrumpfte auch das Land. Geschäftsvorgänge könnten in wenigen Tagen und nicht in Monaten abgewickelt werden, und Informationen könnten von Stadt zu Stadt viel schneller weitergegeben werden. Vor der Eisenbahn lief nicht einmal die Zeit gleichmäßig durch das Land. Zuvor entschied jede Gemeinde, wann der Tag begann und endete mit einem allgemeinen Konsens. Dies wurde auf ein einheitliches System umgestellt, da es notwendig war, die Waren an bestimmten Stationen zu vorhersehbaren Zeiten ein- und auszuladen.

Diese Schrumpfung des Landes und die Einführung der Einheitlichkeit förderten Investitionen, die wiederum die Rechnungslegung stärker in den Mittelpunkt rückten. Bis in die 1800er Jahre war die Investition entweder ein Spiel des Wissens oder ein Glücksspiel gewesen. Die Menschen erwarben Aktienemissionen von Unternehmen, mit denen sie vertraut waren, entweder indem sie die Branche kannten oder die Eigentümer kannten, oder sie investierten blind, wo ihre Verwandten und Freunde sie ermutigten. Es gab keine Finanzdaten, die überprüft werden mussten, ob Sie in eine Firma oder ein Unternehmen investieren wollten, von der Sie nichts wussten. Das Risiko dieser Art von Investitionen machte es zu einer Aktivität für den Wohlstand – ein Sport für reiche Männer mit einem Hauch von Glücksspiel. Dieses Bild ist nie ganz verblasst.